Ластівка

Ластівка

     Ластівки відрізняються своєрідною елегантністю й гарними здатностями до польоту. Це птах завбільшки з горобця з довгими гострими крильми й довгим, роздвоєним хвостом, коротким і широким дзьобом і маленькими слабкими ногами. Довжина тіла ластівок складає 175–230 мм, вага – 20 грамів. Верх оперення ластівки темно–синій, що відливає металевим блиском, низ – вершкового кольору, чоло й горлечко червонясто – коричневі, на голові часто можна побачити синю смужку. Інша частина черевної сторони птаха біла.      Харчується ластівка в основному різними видами комах, яких вона з невимушеною легкістю ловить у польоті. Серед цих комах багато й сільськогосподарських шкідників. Іноді харчується павуками, яких ловить на стінах або у траві.
     Звичайно живе в селах, але може зустрічатися у приміських районах. Випадків гніздування сільських ластівок у приміщеннях, де подовгу перебувають люди, у тому числі в житлі, відомо чимало. Ластівка воліє будувати гнізда усередині будинків. І завжди на гнізді або поруч із ним на ніч залишається самка, а самець улаштовується або зовні, або ближче до виходу. Ластівка знаходить доступ у вдома через слухові вікна. Гніздо цієї ластівки має напівкулясту форму. Воно виліплюється із грудочок бруду й змочується слиною, може використовуватися кілька років підряд. Між грудочками землі вліплюються соломинки, травинки, кінський волос. Усередині гніздо вистелене пір'ям, кінським волосом, м'якою травою. Кладка – 4–6 білих яєць із сірим, буро–червоним або фіолетовим крапом. Зимує ластівка в Африці, Індії й Бірмі.
     Довірливість ластівок не тільки в тому, що вони безбоязно будують гнізда на очах у людей, але й у тім, що навіть дорослий птах, випадково потрапивши до рук, не губить самовладання, немов упевнена, що поганого їй не зроблять. У народі добре відношення до цього птаха сформувалось у далекій давнині. Ластівка завоювала любов людини добровільним сусідством, миловидністю, приємним щебетом, нешкідливістю й рідкісним миролюбством. Ластівка – вісник добра, щастя, початку, надії, відродження, весни, сходу сонця, домашнього комфорту. В античні часи ластівок поважали повсюди. Вони були настільки улюбленими птахами, що вільно могли гніздитися у храмах й урядових будинках. Убити ластівку, розорити гніздо або забрати пташенят вважалося тяжким гріхом, можна було накликати на себе проклін небес.

Друзі нашого села