Чапля

Чапля

     Це крупний птах (висотою до 90 см). Крило – завдовжки до 48 см, довгий і гострий дзьоб жовтого кольору, досягає 13,5 см, ноги червонувато–бурі. Забарвлення чаплі переважно в сірих тонах, з більш менш густими темними і світлими плямами. Лише з боків голова як би стягнута широкою чорною стрічкою; черево і шия білі. Шия довга і тонка, у польоті S–подібно зігнута. Не дуже мелодійний крик чаплі: короткий пронизливий скрипучий, різкий, гучний. Сіра чапля дещо менша і стрункіша, ніж лелека. Невелика вага (великий старий птах важить до 2 кілограмів) дозволяє чаплі використовувати для відпочинку і пересування тонкі вітки, крихкий очерет. Чапля птах мовчазний і нетовариський і зазвичай веде потайливий, одиночний спосіб життя.
     Віддає перевагу дрібним водоймищам на рівнинах, болотам, річкам з широкою проймою, озерам і чагарникам очерету. Любить глухі місця. У раціоні помітне місце займає риба. За відсутністю риби чапля може частенько «перехопити» жабу, пуголовка, личинку комахи, зловити тритона, невелику змію (вужі зазвичай тримаються у води), мишенят, пташенят або розкльовувати яйця водяних птахів. Таку їжу, як рибу і жаб здобуває на ходу або стоячи, стрімко хапаючи дзьобом. Її жовті очі, що не відрізняються особливою красою, скошені трохи вниз і вперед. Це дозволяє птахові, не нахиляючи голови, помічати щонайменший рух у воді і біля ніг.
     Прилітають сірі чаплі навесні дуже рано (з другої половини березня до середини травня), коли з'являються перші проталини і річки ще тільки збираються звільнитися від льоду. Особливою приязню один до одного чаплі не відрізняються, але це не заважає їм кублитися колоніями, часто дуже великими.
     Кублиться в місцях, де разом з лісовими насадженнями є великі відкриті ділянки і кормові водоймища. Гніздо розташовує на крупних деревах, на значній висоті (16–26 м від землі). Гніздо (пласка споруда) зроблене з тонких сухих деревних лозин і гілок. Гніздо може використовуватися протягом декількох років і щорічно підновлятися. У травні відбувається відкладання яєць. У кладці три – п'ять яєць зеленувато–блакитного кольору. Розміри яєць: (55–60) х (41–46) мм. Насиджування починається після відкладання першого яйця і триває 26–27 діб. В середині липня з'являються льотні пташенята. Завдяки міцному гострому дзьобу дорослі птахи можуть успішно захищати і себе, і своє потомство. Відліт цього птаха на південь проходить у вересні.

Друзі нашого села