Еж

Еж

     Ежи – млекопитающие небольших размеров, которые питаются насекомыми. Вес от 600 до 1230 г в зависимости от времени года. Размер тела до 30 см, длина хвоста 20–39 мм. На лапах 5 пальцев, все пальцы вооружены когтями. Глаза круглые и маленькие, внешние ушные раковины небольшие – до 3,5 см. Самец больше, чем самка. Морда у ежа удлинена, по обыкновению заканчивается небольшим хоботком. На верхней челюсти у ежа находится 20 мелких острых зубов, на нижней – 16. Волосяной покров по обыкновению короткий, мягкий; тело покрыто колючками. Длина игл 2,5–3,5 см. У взрослых ежей их 5000–6000, у молодых – всего 3000. В коже есть сальные, примитивные потовые и специфические железы. Количество сосков – от 2 до 12.
     Враги – хищные птицы (совы), барсуки, хорьки и другие из ряда куниц. Часто еж живет несколько лет в одном и том же гнезде. Он ведет наземный и подземный образ жизни, активен в ночное время суток (около 6 часов). При ориентации на местности и охоте пользуется нюхом. Питается еж в основном насекомыми (жуками, уховертками) и их личинками, слизняками, улитками, дождевыми червяками. Еж очень прожорливый, особенно после спячки, – за ночь может съесть корма, который равен 1/3 его веса.
     Самцы агрессивно защищают друг от друга индивидуальные кормовые участки. Площади участков у самцов составляют от 7 до 39 га, у самок – от 6,9 до 10 га. Для отдыха самцы используют естественные укрытия. Гнездо (из листвы, мхов, сена и веточек) строит только на зимовку. С наступлением заморозков (ниже 10 °C), накопив жировые запасы, еж закупоривает вход в нору и впадает в спячку. Спячка длится от сентября по март–апрель. За спячку еж теряет до 35% своего веса. Поэтому, чтобы хорошо перезимовать, еж должен весить не меньше 600 гр., иначе он погибнет во время спячки.
     Размножение: за год ежиха приносит помет только один раз. Выводковое гнездо длиной 20-30 см, шириной 15-20 см, располагается в кустарнике, под кочкой, в скалах или под колодами. Изнутри гнездо выстилается сухой листвой, травой или веточками. Беременность длится 35-37 дней. Потомство: в одном помете 3-8 ежат. Маленькие ежики рождаются голыми и слепыми. Глаза у них раскрываются на 12 день. Половой зрелости достигают в возрасте 12 месяцев. Живут ежи в природе 3-5 лет, в неволе до 8-10 лет.

Друзья нашего села